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Glosario de términos

A

Aditivos

Los aditivos mejoran las propiedades del hormigón: tiempo de fraguado, viscosidad, porosidad, resistencia mecánica, etc. Existen diferentes tipos de aditivos: aceleradores, retardantes, plastificantes, potenciadores de flujo, aireantes, anticongelantes, hidrófugos y agentes de curado.

Apilamiento granular

El apilamiento granular es una técnica que mejora la compactación y resistencia del hormigón, reduciendo su porosidad. Se consigue al sustituir parte del agua con granos finos y ultrafinos que quedan situados entre los granos más grandes. El resultado es un hormigón más consistente y fluido, que se hace más compacto al fraguar.

 

B

Bomba de calor geotérmica

Las bombas de calor geotérmicas aprovechan el calor natural del suelo que queda por debajo del nivel de penetración del hielo para calentar espacios que quedan por encima de aquél. Según los principios de la termodinámica, dicho calor debería difuminarse al entrar en contacto con elementos más fríos.

 

C

CO2

El dióxido de carbono (CO2) es un gas de efecto invernadero. Se produce por la combustión de compuestos orgánicos y en los sistemas respiratorios de animales y plantas. La industria del cemento emite CO2 de forma natural. El 60% de las emisiones se debe a la transformación físico-química de las materias primas a elevadas temperaturas, el 40% resulta de la combustión necesaria para calentar el horno de cemento hasta alcanzar los 1.500 °C.

 

Cal

La cal es un agente aglutinante obtenido a partir de la calcinación de la piedra caliza. Puede dividirse en dos categorías, en función de si se consigue por la exposición al dióxido de carbono (cal muerta) o al agua (cal hidráulica). La primera se usa principalmente en enlucidos tradicionales de acabado, mortero para juntas y encalados, mientras que la segunda contiene arcilla, por lo que tiene unas propiedades semejantes al cemento que hacen que se pueda utilizar como una primera capa o como enlucido.

Cementicios

Denominados "aditivos del cemento", estos minerales se utilizan, en distintas proporciones, durante la última fase del proceso de producción del cemento. Los aditivos hacen posible obtener una gama de cementos con propiedades diferentes. Pueden ser de origen natural, por ejemplo, la piedra caliza o rocas volcánicas y sedimentarias (roca puzolana) o de origen industrial, por ejemplo, productos secundarios de la industria del acero (escorias de los altos hornos), de la industria de los microprocesadores (humo de sílice) y centrales eléctricas que consumen carbón (ceniza fina). Su uso reduce las emisiones de CO2 ya que, en primer lugar, al utilizar aditivos en la producción de cemento, se reduce automáticamente la proporción de clínker (la fase de descarbonatación durante la producción de clínker libera mucho CO2) y, en segundo lugar, utiliza desechos industriales que, de otro modo, habrían sido eliminados y tratados por la autoridad local competente.

 

Cemento

El cemento es un agente adherente hidráulico que se obtiene calentando y moliendo una mezcla de piedra caliza y arcilla. La mayoría de los cementos se producen con clínker y aditivos que, normalmente, se utilizan en forma de polvo. El cemento fragua cuando se mezcla con agua. Combinado con arena y áridos se convierte en mortero o en hormigón, ambos con la dureza de la piedra.

 

Ceniza volante

La ceniza volante es hidrófila y puede utilizarse como un aditivo cementicio. Esta ceniza, que se recoge en los filtros de las chimeneas de las centrales eléctricas que consumen carbón, se compone de vidrio de sílice, alúmina, óxido de hierro y cal. Puede emplearse como un sustituto parcial del clínker y, de este modo, ayudar a reducir las emisiones de CO2.

Clínker

El clínker es el ingrediente principal del cemento. Estos gránulos endurecidos se obtienen de la combustión de la mezcla de, aproximadamente, un 80% de piedra caliza y un 20% de arcilla a temperaturas muy elevadas. El cemento se obtiene al triturar el clínker y, en algunos casos, añadir una serie de aditivos.

 

Célula fotovoltaica

Una célula fotovoltaica es un componente electrónico que genera tensión eléctrica (o voltaje) cuando es expuesto a la luz y, por tanto, puede utilizarse para producir electricidad. Estas células producen una corriente constante que tiene un voltaje medio de 0,5 V.

 

D

Ductilidad

La ductilidad hace referencia a la capacidad que tiene cada material para estirarse o doblarse sin romperse. Los materiales que no tienen esta cualidad son denominados frágiles.

 

E

Escoria

Es la mezcla de cal, alúmina y sílice que se produce cuando se funde el hierro con coque en altos hornos. Las escorias se acumulan en la parte superior del hierro fundido. Si se enfría rápidamente, sus propiedades hidráulicas son muy parecidas a las del clínker. La escoria tarda más en hidratarse, pero ofrece una mayor estabilidad en condiciones corrosivas. En este sentido, se trata de un buen aditivo para el cemento y el hormigón a la hora de reducir las emisiones de CO2.

 

H

Hormigón

El hormigón es un material de construcción que se crea mezclando áridos y arena con un agente aglutinante (normalmente cemento) y, si es necesario, con aditivos. Esta mezcla, que se utiliza en los emplazamientos de construcción, puede tomar una gran variedad de formas. Las características de un tipo concreto de hormigón pueden variar notablemente en función de la elección del cemento, de la proporción entre éste y el árido que se utilice, y de la inclusión de aditivos. También repercute en su calidad y apariencia el modo en que se utilice el hormigón y el tratamiento que reciba su superficie. El hormigón es una pieza reconstituida a la que, en ocasiones, se denomina "piedra líquida".

 

Hormigón autocompactante

Los autocompactantes son unos hormigones especiales y muy fluidos que fraguan en su lugar únicamente por efecto de la gravedad y que, por consiguiente, no requieren vibrado. Se han diseñado para su uso en encofrados estancos. Incluso sin aplicar vibraciones consiguen cubrir perfectamente los refuerzos y proporcionan una superficie extremadamente lisa.

Hormigón autonivelante

El hormigón autonivelante es una variante del autocompactante que tiene una composición formulada y dosificada especialmente para conseguir que el material se esparza de forma fluida. Forma losas con una superficie suave sin necesidad de emplear vibraciones o un revoque (para dejar lisa la superficie).

 

Hormigón prefabricado

Una desventaja del hormigón convencional es su tiempo de fraguado, que ralentiza la construcción en el emplazamiento. Los elementos de hormigón prefabricado (columnas, vigas o losas) se encofran y preparan en un taller, en el emplazamiento, o cerca de éste, para después transportarlos al lugar adecuado. Esto ofrece la ventaja de que se reduce el tiempo correspondiente a la fase de construcción y se limita el impacto sobre la población.

 

Hormigón reforzado con fibras de alta resistencia

El hormigón reforzado con fibras de alta resistencia es un material de construcción innovador. Al añadirle fibras de metal, se multiplica por 6 su resistencia, en comparación con el hormigón estándar, y se incrementa su durabilidad.

 

M

Mortero

El mortero es una mezcla de cemento, arena (un componente inerte que proporciona cuerpo) y agua, que puede complementarse con aditivos, adiciones y pigmentos de colores. A diferencia del hormigón, el mortero no lleva áridos gruesos. Puede prepararse en el emplazamiento con un silo factoría o transportarse desde una planta mezcladora. Los morteros se utilizan para realizar tareas de unión en trabajos de albañilería, para revestimientos (impermeabilizaciones y revestimientos de muros y cubiertas, acabado de suelos) u otros fines, entre los que se podrían incluir el sellado de juntas, enlucidos, aislamientos, sellados y taponados.

 

N

Nanotecnología

Estudios y procesos que relacionan la fabricación o modificación de estructuras, dispositivos y materiales en una nanoescala medida en nanómetros 10 (-9).

P

Pladur

Los paneles de pladur son componentes industriales de construcción. Se hacen en fábricas fijando una capa fina de yeso y aditivos entre dos planchas de cartón para crear paneles delgados. Las planchas de pladur se colocan con tornillos o con mortero adhesivo. Los paneles también pueden clavarse o atornillarse a marcos de madera o metal para cubrir muros y tabiques interiores.

 

Puzolana

El nombre de la puzolana proviene de Pozzouli, una región cercana a Nápoles (Italia), que es rica en ceniza volcánica. La puzolana natural es un mineral silíceo ligero que se genera durante las erupciones volcánicas de lava basáltica. Contiene sílice, alúmina y óxido de hierro (lo que le aporta el color rojo), así como cal y óxido de magnesio. La puzolana se utiliza como aditivo del cemento. Pueden elaborarse puzolanas artificiales con las mismas propiedades que las naturales calentando arcillas, basaltos o esquistos.

 

R

Reología

Palabra derivada de los términos griegos "Rheo" (fluido) y "Logos" (estudio). La reología es el estudio de los principios físicos que regulan el movimiento de los fluidos.

Revestimiento

El revestimiento es una capa fina de mortero (de entre 15 y 50 mm) que se extiende sobre una base, para conseguir una superficie plana. Normalmente se cubre con algún otro material, baldosas, azulejos, linóleo, etc.

S

Superplastificante

Un superplastificante es un aditivo que se mezcla con el hormigón, el mortero o la lechada de cemento. Tiene un doble objetivo: por un lado, facilitar el trabajo con la mezcla, por otro, modificar el tiempo de fraguado o de endurecimiento. A los superplastificantes a veces se les llama "fluidificantes".

 

Y

Yeso

El yeso es un material de construcción que se produce cociendo el mineral de yeso en un horno y moliéndolo posteriormente. Puede emplearse como una pasta o en forma de tableros prefabricados. Mezclado con agua, forma un gel que fragua en unos pocos minutos y después se endurece. Su uso habitual es para interiores (revestimientos, tabiques, techos y recubrimientos de paredes en forma de baldosas o de planchas). Cuenta con varias propiedades muy importantes: aislamiento acústico y térmico, resistencia al fuego, etc.

 

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LafargeHolcim. Cement, aggregates, Concrete.